Introdução

O milho híbrido com a Tecnologia YieldGard®, da Monsanto (MON 810), é resultante da modificação genética do híbrido de milho “Hi-Il” com o gene cry1Ab para a expressão da característica de resistência, durante todo o ciclo da cultura, a algumas espécies de insetos praga da Ordem Lepidoptera, promovendo o controle da Diatraea saccharalis (broca-da-colmo) e a supressão da Spodoptera frugiperda (lagarta-do-cartucho) e da Helicoverpa zea (lagarta-da-espiga). A metodologia de transformação empregada foi a aceleração de micropartículas (ou biolística) e o plasmídeo contendo o gene cry1Ab foi designado PV-ZMBK07. O produto da expressão do gene cry1Ab é a proteína Cry1Ab, que exerce a atividade inseticida sobre as referidas pragas, protegendo as plantas dos danos causados por essas pragas. O gene cry1Ab foi isolado da bactéria Bacillus thuringiensis subsp. kurstaki cepa HD-1 (FISCHHOFF et al., 1987; HÖFTE e WHITELEY, 1989) que pertence ao gênero Bacillus, um grupo de bactérias gram-positivas, aeróbicas, formadoras de esporos, que consiste de diferentes espécies com distintas propriedades biológicas e especificidade, e que são comumente encontradas em habitats como solos, insetos, silos e superfície de plantas.

Todos os estudos de campo, casa-de-vegetação e laboratório realizados com o milho YieldGard® demonstraram que este evento de transformação genética é comparável ao milho convencional com respeito às suas características reprodutivas, agronômicas, de segurança alimentar e ambiental, nutricionais, e outras. O milho YieldGard® encontra-se aprovado em países como: Estados Unidos (1995), Japão (1996), Canadá (1997), África do Sul (1997), Argentina (1998), União Européia (1998), Suíça (2000), Austrália e Nova Zelândia (2000), Honduras (2001), Coréia do Sul (2002), Filipinas (2002), Taiwan (2002), México (2002), Colômbia (2003), Eslováquia (2003), China (2004), Rússia (2004) e Uruguai (2003).

Existe, portanto, um histórico de uso seguro do milho YieldGard® desde 1995, sem que nenhum efeito adverso à saúde humana e animal e ao meio ambiente tenha sido relatado.

No Brasil o plantio e comercialização do milho YieldGard® foi autorizada pelo Parecer Técnico N° 1.100/07, emitido pela Comissão Nacional de Biossegurança (CTNBio), autorização esta confirmada pelo Conselho Nacional de Biossegurança (CNBS).